什么是艾滋病?

    艾滋病是从英文AIDS的发音翻译过来的,医学正式的名字叫做「后天免疫缺乏候群」。「后天」的意思是,这个病不是与生俱来的;「免疫缺乏」的意思是,艾滋病会破坏您的免疫系统。所谓免疫系统,也就是一般人所说的抵抗力,会保护您免于病菌的感染。免疫系统里的白血球就像一个国家的军队,可以攻击入侵到体内来的的病毒、细菌,让您免于生病。就像一个国家没有军队保卫一样,一个人如果没有免疫系统,很容易就会受到外来病菌的侵犯而死亡。「症候群」的意思是,发病后的病人会出现一系列的症状。艾滋病人会变得很虚弱而死于一般人不会得到的感染疾病。这些疾病随时在等待「机会」去侵犯、然后杀死一个身体已经被艾滋病毒破坏的人,这就是所谓的「伺机性感染」。「伺机性感染」包括很多,像是肺囊胞虫、肺结核菌、白色念珠菌感染等等都是。避免伺机性感染非常重要,因为这是艾滋病人死亡最直接的主因,艾滋病毒不会让您致死,它只是让您虚弱,然后让肺囊胞虫或肺结核菌趁机把您杀掉。只要避免伺机性感染,并且让自己的身体状况维持在健康良好的状态,仍有活命的机会。
    艾滋病是由最近才被发现的艾滋病毒感染后所引起的疾病。感染上病毒后,它会进入您的免疫系统中重要的免疫细胞里,躲在里面长达十多年以上而不引起任何症状,这段期间就叫做「潜伏期」,最后它会破坏掉人体内重要的免疫细胞:T4淋巴球。在这之前,带原者也许不会发病成为艾滋病患,但是病毒还是会在体内繁殖,也会经由「不安全的性行为」、「共享针头」、或是「怀孕」而传染给别人或自己的胎儿。

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